Philadelphia: University of Pennsylvania, Furness Library

University of Pennsylvania: Furness Library

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Ort: Philadelphia, Pennsylvania
Art: Hochschulbibliothek
Baustil: Neogotik
Architekt: Frank Furness
Fertiggestellt/Eröffnet: 1891
Fotograf: Karl F. Lutz
Signatur: 204
Datierung (Karte): 1939
Gelaufen: 1948

Frank Heyling Furness (1839-1912) war einer der bedeutendsten Architekten der USA im 19. Jahrhundert. Viele seiner Gebäude in Philadelphia und Umgebung existieren heute nicht mehr, glücklicherweise aber sein Meisterwerk, die Bibliothek der University of Pennsylvania. Eingeweiht im Februar 1891, galt sie als modernste Bibliothek des Landes. Für ihren Entwurf hatte sich Furness unter anderem mit Melvil Dewey beraten, dem Entwickler der Dewey-Dezimalklassifikation. Ihr architektonischer Wert wurde jedoch schon bald anders gesehen. Zwei Anbauten in den Jahren 1916 und 1931 verändert ihre Gestalt, und es gab sogar Pläne, das gesamte Gebäude im Stil der Collegiate Gothic umzubauen. In den 1950er Jahren war von Abriss die Rede, begleitet von Protesten der Studenten. Zu dieser Zeit setzte eine Neubewertung des Gebäudes ein; so nannte der Architekt Frank Lloyd Wright die Bibliothek bei einem Besuch „das Werk eines Künstlers“. 1985 wurde sie zum National Historic Landmark erklärt und 1991 umfassend saniert. Der Hauptbestand der Bibliothek befindet sich heute in der 1962 fertiggestellten Van Pelt Library, während das Gebäude von Furness die Fisher Fine Arts Library beherbergt.

Das Foto stammt von dem aus Heidelberg gebürtigen Fotografen Karl Frederick Lutz (1896-1976), der um 1927 in die USA auswanderte und sich in Philadelphia niederliess. Viele seiner Fotos wurden für Ansichtskarten verwendet.

Link: Furness Library, University of Pennsylvania
Link: Athenaeum of Philadelphia – Karl Lutz Collection